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至NI半导体测试系统在模拟芯片测试叫板ATE

2021-09-19

NI半导体测试系统在模拟芯片测试叫板ATE

为SoC装备所做的逐块测试计划必须实现:正确配置用于逻辑测试的ATPG工具;测试时间短;新型高速故障模型和多种内存或小型阵列测试。在传统的芯片测试中,前期的实验室特性测试和后续的产线量产测试1般都是分割开来。从实验室到量产线的进程中,需要ATE工程师做correlation、校准,这个时间周期常常是3到4个星期。在过去,这是提高芯片生产效力的1个瓶颈。

至NI半导体测试系统在模拟芯片测试叫板ATE

NI STS展现

在行将迎来物联网时期之际,包括MEMS传感器、PA和RFIC等多种摹拟芯片的流行,让芯片测试迎来更复杂的挑战,National Instruments(NI)的半导体测试系统(STS)的适时面世,让测试不会成为障碍。

专为摹拟芯片而生的NI半导体测试系统

成立于1976年的NI具有以PXI模块硬件和LabVIEW为代表的软件的两类产品。凭仗可操作性、可靠性和可配置性等优点,NI逢迎市场发展需要,通过延续提供灵活的解决方案,在测试、丈量和控制方面帮助工程师和科学家提高生产力、加速创新。如曾的LabVIEW、PXI模块和现在的STS。

至NI半导体测试系统在模拟芯片测试叫板ATE

NI 董事长兼CEO Alex Davern

NI的STS是1款客户要求推出的产品,NI 董事长兼CEO Alex Davern告知半导体行业视察的记者。

据Alex Davern介绍,在NI推出STS之前,他们的1些客户都报废会由于其PXI模块的先天灵活配置优势,将其利用到ATE中,提高其测试配置效力。后来,NI客户反应,将NI的TestStand与PXI模块结合,具有很大的便利性,因而NI就顺应客户需求,推出了结合PXI模块、TestStand和LabVIEW优势的半导体测试平台。由于NI每一年能够交付成百上千的测试系统,积累了丰富的系统测试经验,将这些经验利用到半导体测试中,能够很好地服务半导体测试客户,Alex Davern强调说。

NI半导体测试开发经理Joey Tun表示,使用NI的STS,可以将实验室和产线的机台之间的correlation时间缩短到3到4天,较之之前ATE配置需要3到4个星期,这有了明显的提升。采取STS明显缩减了Time to Market的时间。

至NI半导体测试系统在模拟芯片测试叫板ATE

NI自动测试制造部门主管Luke Schreier(左);NI半导体测试开发经理Joey Tun(右)

ATE只被传统的半导体测试厂商采取,但PXI的仪表有工业等多个领域的客户,因此在调试的时候,其STS稳定度也是传统ATE没法比拟的,NI自动测试制造部门主管Luke Schreier说。

其次,NI STS的可配置性也是其1大特点。

关于PXI模块的灵活配置性不需要多言,这是NI PXI模块在被公认的优势。从实验室到量产线,软件的优势也让NI的STS备受好评。其专为测试工程师设计的TestStand软件能够更快速地自动履行测试步骤。由于这个软件内嵌了平行排程的能力,这样使用者就很容易将测试安排从实验室的单芯片测试扩大到多芯片的并行测试上,提升了配置和测试的效力。

后,由于PXI模块的灵活性配置,自必定能够带来比ATE更有优势的本钱竞争力,这给物联网定制化芯片市场开发带来了更多可能。

物联网时期的新贵:ATE学不来的开放

NI STS可配置性的特点,带来了本钱等多方面的优势,也带来了测试物联网新时期复杂芯片的能力。

进入了物联网时期,由于产品的特性要求,很多连接芯片都集成了多种通讯协议,芯片无线环境的复杂性,加大了测试的需求。如果使用传统的ATE测试,则在测试不同的通讯协议时,需要很大的消息去升级ATE装备,带来了时间和本钱的没必要要浪费。在使用了NI的STS以后,借助PXI模块的配置灵活性和本钱优势,让芯片开发商不再被这个问题困扰。

正如Joey所说,测试环境解决的方法也很简单越复杂,NI的STS优势越大。这是ATE所不能媲美的。

全部采访下来,NI方面强调的都是利用在STS中的PXI模块开放性还有可配置性,但是如果ATE也走向开放的生态,会否对STS造成要挟呢?在问到这个问题的时候。Luke表示,过去的ATE市场也讨论过想要做模块化的产品,但后都是失败的,由于他们的几个玩家不愿意将其模块与对方兼容。因此就算目前绝大多数的传统ATE也是模块化的,但他们都只是与自己的系统兼容,不与他人的兼容,是封闭的,这与NI STS的PXI模块有本质的区分。

ATE市场经过量年的发展,只剩下了为数不多的寡头,他们也曾试过开放标准,但发现这1市场机遇催生出了很多新产品并没有如愿,因此STS在半导体测试中的出现,扮演了1个开放的创新者角色,Alex强调。

中国作为快速成长的市场基于上述缘由,1直是NI关注的重点,为了将STS和其他产品更好的推到中国,NI在中国本地设置了软件和硬件研发中心,设立了区域工程师,为本地客户提供服务。NI乃至还在中国设置了本地维修中心,让所有的售前售后变得更简单。

3年前,NI的使命是给工程师和科学家提供工具,希望通过这类方式来帮助他们。但现在NI的使命变了,变成给工程师和科学家提供系统,1个字的差别,但是对NI的要求和对用户的帮助,是不能同日而语的。

编辑点评

正如文章开篇提到,NI STS的大优势就是能够轻易帮助客户从实验室到量产线转移。测试环境越复杂,NI的STS优势越大。这是ATE所不能媲美的。NI会延续寻求工具和平台的创新,还会在客户上面做到尽善尽美。